Por Said Arikat – Washington – Mayo 2, 2019 | El sábado 27 de abril de 2019, la organización palestina estadounidense, Know Thy Heritage (KTH), una iniciativa de liderazgo, se lanzó como una organización independiente en la capital de los Estados Unidos,  Washington DC, con un  banquete de inauguración. KTH, la organización más conocida por sus esfuerzos para patrocinar a palestinos expatriados en las diásporas, de 18 a 35 años de edad para volver a visitar sus raíces en Palestina, ha estado presente durante varios años como parte de la Fundación Ecuménica Cristiana de Tierra Santa (HCEF). Sin embargo, con el nuevo lanzamiento, la organización busca apelar a una base mucho más amplia en los EE. UU., Canadá, América del Sur y América Latina, y Australia entre los de herencia palestina.

Durante décadas, grupos pro israelíes como ‘Birthright’, AIPAC y otros han organizado y financiado viajes a israelíes para estadounidenses de origen judío, incitando a muchos a quedarse y servir en varias instituciones israelíes, incluido el ejército israelí, o regresar a Estados Unidos. y abogar en nombre de Israel mientras no haya esfuerzos similares para contrarrestar eso de los grupos palestinos u otros. Ahora, KTH, espera remediar ese déficit al alentar a los estadounidenses palestinos y no palestinos a que visiten Palestina y conozcan de primera mano los desafíos y alegrías que los palestinos bajo la ocupación israelí experimentan diariamente por decadas.

Rateb Rabie, presidente de Know Thy Heritage, señaló que «durante los últimos ocho años, el Programa de Liderazgo KTH se ha convertido en un movimiento global y logró conectar a la juventud palestina en la diáspora con su país de origen compartido y entre ellos, construyendo una red que aboga por trabajar en colaboración para la unificación de los palestinos en todas partes «. Agregó que «a pesar de los muchos desafíos que enfrentamos como palestinos, tanto en nuestro país como en el extranjero, KTH continúa produciendo embajadores de la paz, que están llevando el programa a nuevos niveles cada año».

El evento del 27 de abril, que lanzó KTH como una organización independiente, se llevó a cabo bajo el tema «Vive y explora Palestina», y asistieron más de 150 personas, principalmente estadounidenses de origen palestino del área de Washington, DC, pero también incluyeron otros que vinieron de lugares como tan lejos como california y texas. Los participantes vieron videos de viajes anteriores a Palestina patrocinados por KTY y disfrutaron a comediantes palestino – estadounidenses, Amer Zahr y Maysoon Zayid, quienes provocaron muchas risas al compartir con los presentes sus propias experiencias como palestinos criados en Estados Unidos, así como sus experiencias durante sus visitas a Palestina.

Hasta la fecha, KTH cuenta con una red de más de 300 alumnos de 20 países y 5 continentes, incluidos Australia, Canadá, Chile, Colombia, Dinamarca, El Salvador, Francia, Guatemala, Honduras, Italia, Jordania, Nicaragua, Qatar, España, Estados Unidos. Reino Unido, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos.

El Sr. Rabie dice que «a medida que el programa creció a lo largo de los años, ha demostrado un efecto multiplicador autosuficiente en el que quienes formaron parte de la primera delegación se convirtieron en líderes de la siguiente, y el mismo patrón ha continuado en cada delegación sucesiva»

Afirmó que «Conozca su Herencia, Programa de Liderazgo, empodera a los jóvenes palestinos en la diáspora al fortalecer su conocimiento de su identidad, cultura, historia, tradiciones palestinas, así como su comprensión del entorno económico palestino, el panorama político, las estructuras y condiciones sociales, y que están dedicados a servir como embajadores de paz y justicia a nivel internacional «

Los objetivos de la organización, tal como se describen en sus estatutos, apuntan a mejorar la comprensión de la diáspora de Palestina y su cultura, así como sus contextos económico, político y social a través de visitas de campo, conferencias y reuniones con influyentes palestinos.

El próximo viaje de KTH a Palestina se llevará a cabo entre el 11 y el 21 de julio de 2019.

Si desea saber más o registrarse, visite https://kthps.org/join